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Firefox 3.1正式版リリースはまだか?

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firefox 3.1のイメージ

この頃、Firefox 3.1正式版リリースが気になって仕方ない。今、個人的に一番楽しみにしているソフトです。2009年1月21日現在、Firefox 3.1 Beta2の段階までリリースされていますが、いまいち安定性に欠けているような気がするので、まだ常用には物足りない。

ちなみに、以前書いたFirefox 3.1 Beta2に関する記事は以下。
-Firefox3.1β(BETA)2登場!使用レビュー!

さて、今回のFirefox 3.1へのアップデートの目玉は、何といっても新JavaScriptエンジン「TraceMonkey」の搭載。これによって、WEBページの描写速度が飛躍的にアップします。JavaScriptの描写速度の話に限って言えば、現在のFirefox 3.0に比べて約2.5~3倍のスピード(SunSpiderベンチマークテストの結果)になり、これは同じくJavaScriptエンジンにGoogle独自開発の「V8」を搭載している「Google Chrome」にも勝る速さ。コンテンツの表示スピードが、目に見えてアップする。

それだけでなく、「TraceMonkey」の搭載によって、ウェブブラウザFirefox自体の動作も軽快になるとのこと。これは、Firefoxの動作にJavaScriptエンジンによる処理を必要とすることに起因しているらしい。ただし、これについてはまだバグが多いようで、現在リリースされているFirefox 3.1 Beta2ではコンテンツの表示にのみ「TraceMonkey」を適用する設定が標準となっていて、機能が有効になっていません。

他にも、Firefox 3.1にて搭載する新機能として、閲覧履歴を残さないプライベート閲覧モードなども搭載されますが、これについては個人的にはFirefoxにおける必要性をあまりを感じません。既にSafariやGoogle Chromeが一足速く同様の機能を備えているので、どうしてもこの機能の利用が必要になったときだけ、そちらのブラウザを使えばいい。
やはり新JavaScriptエンジン「TraceMonkey」の搭載による大幅な高速化が、最大の見所。ちなみに、「TraceMonkey」とは、現在Firefox 3.0に搭載されているJavaScriptエンジン「SpiderMonkey」にカリフォルニア大学アーバイン校(UC Irvine)で開発された「Trace Trees」という技術を取り入れて改良されたもの。昨年の6月、Firefox 3.0の正式版がリリースされた頃とほぼ同時期に開発が始まったもので、まさに最新の技術と言えます。

そうそう、Firefox 3.1ではレンダリングエンジンのGeckoも最新版の1.9.1となり、Firefox 3.0で搭載されている1.9.0系統よりも、多少高速化されることが期待できそう。Gecko1.9.1は既にFirefox 3.1 Beta2に搭載されていますが、正式版のリリースでバグ修正等が施され、より良いものになっているかもしれません。

WEBページを解釈して細部までレイアウトを決めるのは、レンダリングエンジンGeckoの役目ですが、さらにその先の描画部分(画像処理など)を担当するのは、cairoバックエンドと呼ばれるもの。このcairoのバージョンが、Firefox 3.0の1.6.2から、Firefox 3.1では1.8.2にアップされている。テキスト処理の強化や、パフォーマンスが最適化されているようで、この点も期待できそう。

今後Firefox 3.1は、近くBeta 3がリリースされ、その後はRC版(リリース候補版)がリリースされる予定。そうして正式版リリースを妨げるレベルの問題が見つからなければ、そのまま正式版としてリリースされるという形になります。

Beta 3はもう明日にもリリースされておかしくない頃。期待大。


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  • 2009-01-21

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